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奥门金沙网址当“星探”,DIUx开采高新“参军”潜质

  美国是怎样发展军民融合的?大多数人最先想到的是美国国防高级研究计划局(DARPA)。不过,这几年,美国军民融合领域出现了新“网红”——美国国防部国防创新试验小组(DIUx)。

  该“网红”在推进美国军民融合战略,特别是“民参军”中发挥着越来越重要的作用。

  DIUx的工作方式与美国漫威漫画中的“神盾局”相似。“神盾局”搜索招募的是民间的“怪异英雄”,DIUx的目标则是私营公司中的颠覆性军民两用技术。

  “星探”摒弃机关管理模式

  2015年8月,在时任国防部长卡特的支持下,DIUx在硅谷成立,目标是链接硅谷与国防部,寻找硅谷的高新科技“参军入伍”,主要瞄准人工智能、无人系统、生物技术、信息技术和航天技术这5个领域中的军民两用技术。然而,理想很丰满,现实很骨感,刚刚建立的DIUx接近8个月“一事无成”,原因是其人数不足,又套用了效率低下的机关管理模式。

  痛定思痛,2016年5月,卡特对DIUx实行大刀阔斧的改革,目标就是提高效能。优化组织结构,建立军民对接、技术转移、风险投资3个小组,减少管理层级、使结构扁平化,以提高行政效率;提高决策效率,直接向国防部长负责;鼓励风险投资,追求短期效益,投资周期3—6个月,允许失败,但是要快!

  具体到运营模式上,DIUx也是突出“效率”二字。首先,DIUx发布军队部门提出的亟须解决的问题,商业公司提出解决方案;30天内,DIUx将联系符合要求的公司“面谈”或书面提交技术和商业细节;之后,通过筛选的公司提交更为详细的技术和成本提案;评估后,DIUx即与相关公司开始谈判、签约,整个运转周期不超过60天。

  DARPA的主要军民融合方式是提出科研方向,带领企业科研力量搞军用技术攻关,创新的根源在于军;DIUx则是带着军方的技术需求直接从企业寻找具有潜力的技术方案,创新的源头在于民。DARPA像是专业的艺术学院,“师资”是决定因素;DIUx则是娱乐公司的“星探”,更倚靠目标的“天赋”。

  特殊机制尽显超强威力

  改革后,DIUx由于灵活的招录制度和雇佣时间大大提升其对高端人才的吸引力,DIUx招收了大量出身科技公司又熟悉国防事业的工作人员。现在,DIUx已经不再限于硅谷。其在号称“硅山”的半导体科技中心奥斯汀,拥有哈佛、麻省理工、波士顿动力等诸多教育和科技资源的波士顿,和国防部驻地五角大楼都设立了分部。

  DIUx的预算也增加了不少。2015年仅为175万美元,2016年为500万美元,2017年达到1000万美元,2018年超过3000万美元,2019年再创新高,为7100万美元。DIUx签订的项目投资方包括需要该技术的合作国防机构,一般DIUx投资1美元,合作机构将投资3—4美元,项目完成后,相关机构可能继续投资。因此,DIUx的预算看似不高,影响力却很大。

  决策权力也很惊人。DIUx可以直接签订500万美元以下的项目,无须通过国防部常规采办流程,使用政府采购中的“其他交易协议”(OT),不受诸多政府采购法规束缚。DIUx还可以不需要常规渠道批准,召开50万美元以下的会议。

  2016年“脱胎换骨”后的DIUx在推进民转军上取得了丰硕的成果,显示出特殊机制的超强威力。

  截至2018年2月,DIUx共签署了61个OT协议,总计1.45亿美元,从最初与候选企业接触到签署协议平均仅有78天。DIUx评估认为,这些协议产生的价值超过18亿美元。其实,DIUx有点“妄自菲薄”,2018年2月7日,作为DIUx一个OT协议的后续项目,美国防部与雷云(REAN Cloud)签署了高达9.5亿美元的“云技术”合同,而同样规模的项目在之前已签署过两个。这三个项目的总值就高达30亿美元!不仅如此,在经过DIUx的初步筛选后,国防部其他单位可以在“没有竞争机构”的情况下直接投资目标公司。

  近年来,美军将人工智能作为重点发展的颠覆性技术,DIUx已经成为AI领域国防部与私营企业间的链接枢纽。以美国空军为例,2017年,通过DIUx,空军发现了初创仅3年的“闪光认知”(Spark Cognition)公司,开启了利用人工智能算法实现空军作战任务规划、提升决策能力的“量子计划”。之后,空军又通过DIUx与C3 IoT公司签署协议,开发智能软件评估机载系统,以预测系统故障、安排维修时间等。

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